Review

Protomartyr

Ultimate Success Today

Domino • 2020

Härter, höher, länger, schneller, weiter. Morgens um 4 Uhr raus, den Tag mit einem Workout von David Goggins beginnen, anschließend die Proteinsuppe durch den Mixer und hinter die Binde, dann ab zur Arbeit. Produktiv sein, wachsen, nicht zu viel nachdenken, voll im Saft stehen, berufliche Ziele setzen und erreichen, Karriere vor Leben – protestantische Askese im Postdemokratischen. Be The Best Version Of Yourself! Today! In einer kaputten Kultur, die kollektiv ebenso wie individuell an ihren forcierten Widersprüchen erstickt, wirkt Studioscheibe fünf von Protomartyr wie eine bitter nötige Sammlung zynischer Durchhalteparolen für Akzelerationisten, die dem Sermon stetiger Selbstoptimierung abschwören und der Gesamtsituation zum Stolpern verhelfen wollen. »Ultimate Success Today« ist dementsprechend so post wie ein Buch von David Foster Wallace und so punk wie ein Maifeuer aus Designerportemonnaies – dank der kerngenialen Texte von Sänger Joe Casey aber in jeder Minute weit entfernt von verkürztem Oberflächentalk. Wenn er etwa in »Processed By The Boys« schleichenden Autoritarismus und Machtmissbrauch von Exekutive bis Legislative beklagt, gelingt ihm das neben einer traurigen Klarinette so pointiert wie derzeit kaum jemandem: »When the ending comes, is it gonna run / At us like a wild-eyed animal? / A foreign disease washed upon the beach / A dagger plunged from out of the shadows«, heißt es da, als sich die Gitarren zu einem aggressiv jaulenden Riff emporschwingen – allein dieser Song hat das Zeug zur durchschlagenden Guerilla-Hymne. Denn der nächste faschistoide Militärputsch kommt bestimmt. Nachdem »The Aphorist« und »June 21« ähnlich unheilvolle Szenarien im kulturpessimistischen Kontext des Albums beschwören, unterstreichen Songs wie das von Saxofon begleitete »Tranquilizer« oder das treibende »Modern Business Hymns«, warum Protomartyr auch in technischen Belangen selten stilbewusste Unikate des Post-Punk-Revivals sind. Ein musikalisch wie lyrisch hundertprozentig zeitgeistiger Sound zum Aufbegehren, gerade vor dem Hintergrund dystopischer Perspektiven.

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