Four Tet

New Energy

Text • 2017

Man könnte meinen, Kieran Hebden verfolge als Four Tet ein dialektisches Prinzip. Vor fast zehn Jahren änderte sich die musikalische Richtung seiner Veröffentlichungen erheblich: Verfolgten die ersten vier Alben das Projekt eines uplifting Downtempo, dem Hebden mit seinen verspielten Drumsamples einen ganz eigenen Stempel aufsetzte, überraschte die EP »Ringer« 2008 mit clubbig-elektronischem Bassgeplucker. Die nächsten vier Alben verhandelten Clubmusik in vielen Facetten. War »There Is Love In You« 2010 noch stark Percussion-Sampling-basiert, geriet »Pink« 2012 so straight und tanzbar wie nur irgend möglich. »Beautiful Rewind« nahm sich 2013 dann die UK Bass Music der 1990er Jahre vor, während 2015 »Morning/Evening« die Tanzbarkeit in zwei zwanzigminütigen Tracks ausfransen ließ. Kommt nun nach den beiden, jeweils vier Alben und neun Jahre anhaltenden Phasen die große Synthese? Irgendwie ja und irgendwie nein. »New Energy« wirft einen Blick zurück, indem es die alten Downtempo-Ideen teilweise aufnimmt. Aber energiegeladen, wie der Titel es andeutet, ist das Album nur an wenigen Stellen. Die pumpenden Bässe finden sich nur noch verhallt im Hintergrund wieder, etwa bei »LA Trance« oder seiner Hommage an die Londoner Brixton Academy »SW9 9SL«, die entfernt an seinen Remix von Eric Prydz’ »Opus« erinnert, in der Hebden die Grenzen des Drops austestete. Vielmehr ist »New Energy« eine Art Ambient-Platte geworden, intim und zurückgezogen. »You Are Loved« beispielsweise klingt wie ein frühes Stück von Autechre, angereichert mit den Drumsamples des alten Four Tet. Spannend sind, wie immer bei ihm, die benutzten Samples, wenn etwa das Hang bei »Lush« als Basis für einen Beat herhält, oder in den sehr ruhigen Momenten des Albums von irgendwoher eine Trompete oder eine Geige auftaucht. So haut einen die dritte Inkarnation des Four Tet mit dieser Veröffentlichung eher nicht vom Hocker. Doch, weil Hebden ein Meister seines Fachs ist, ist »New Energy« immer noch eine verdammt gute Platte.

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